百度AI的2020:迎合时代节拍,扛起智能大旗

再过半个多月,充满挑战的2020年即将画上句号。

在这个注定被定格的年份里,捉摸不定的变数成了一种常态,以至于无数人在张望经济的下一个爆发点在哪里,属于自己的下一个风口何时才会到来。

或许不应沉迷于各种悲观论调,只需把历史的时间轴稍微拉长一些,刚刚过去的2020年可能不是什么坏年份。参考桥水基金总裁雷伊·达里奥的去杠杆理论,经济的发展离不开技术进步和信贷推动,其中后者对经济的影响有周期可循,技术进步对经济增长的作用则是持续的、恒久的。

2020年恰恰是人工智能技术走出迷雾的一年,几乎在每一个重要的时间节点上,都可以看到人工智能的影子。特别是站在智能经济的视野上,人工智能正在成为各行各业转型升级的催化剂,在一连串的实际落地中发生着微妙的化学反应,同时也在指引经济的下一个增长周期。

所以在岁末的盘点中,人工智能在整个2020年的历程便成了最有价值的篇章。而要回顾人工智能过去一年的点点滴滴,被外界称之为“AI头雁”的百度,自然是不应被忽视的研究对象。

01 临场应变,迎战黑天鹅

想起11个月前突如其来的黑天鹅事件,至今都让人心有余悸。

封城、隔离、封闭管理,我们未曾经历一场硝烟滚滚的战争,但大多数城市居民的生活都进入了“临战状态”。面对冠状病毒这个看不见的敌人,除了冲向前线“战斗”的白衣天使们,人工智能也成了技术战线上的中坚力量,其中百度AI扮演了不可或缺的角色。

有过非典防治的经验,人员迁徙被视为防疫的首要环节。在一些基层组织全方位堵缺口、补漏洞的时候,百度地图在第一时间上线了迁徙大数据平台,通过人工智能、大数据等技术客观地呈现了各个城市的迁徙、交通、人流等状况,为公众、媒体、政府提供了全面、立体的大数据服务,让疫情防控建立在科学的数据基础上。

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与疫情防范同时进行的,还有病毒的RNA空间结构分析,然而冠状病毒的基因组却是所有 RNA 病毒里最长的,即便是最快的经典算法也要55分钟的等待时间。百度及时向全球科研医疗团队免费开放了LinearFold 线性时间算法,只需要27秒就能解出新型冠状病毒全基因组的 RNA 二级结构,节省了整整两个数量级的时间。

在防治疫情扩散进入防堵阶段,社区逐渐成为防疫的第一线,也就需要社区工作人员冒着被感染的风险对居民逐个进行排查、快速摸清健康情况和流动情况。了解到基层社区工作的痛点后,百度在第一时间推出了智能外呼平台,为社区工作人员提供流动人员排查、本地居民排查等场景的外呼服务,比人工电话效率提高了数百倍。

当疫情被基本控制,复工复产随即成了摆在眼前的另一道难题,仅仅是在火车站、地铁站等交通枢纽的测温工作,就是极为耗费人力的棘手问题。百度先后推出了AI测温系统、口罩人脸检测等解决方案,以非接触、无感知的方式快速进行体温检测,同时判断出行人员是否佩戴口罩,巧妙规避了人员密集聚集造成的交叉感染风险。

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对于上述的这些应用场景,想必许多人不会陌生。百度的时空大数据记录了24亿人次的人流迁徙,智能寻呼帮助社区工作人员进行了500万次的随访,AI多人测温在两个月内就检测了超过2700万人次……但人工智能的应用场景远不止于此。

为了减少医院等特殊场景的人员接触,百度智能云联合生态伙伴在一些场合部署了无人驾驶消毒机器人和运输车;为了让企业在疫情期间正常运作,百度正式向外界开放了可以远程协作的智能工作平台如流;针对一些家长对教学“空窗期”的担忧,小度携手在线教育行业的生态合作伙伴,推出了价值1亿的儿童教育课程资源……

或许人工智能的表现还有差强人意的地方,但在这场临场考中的表现直接改变了大多数人对于AI的认知:前两年流行的AI威胁论逐渐销声匿迹,取而代之的是对AI大规模落地的讨论,外界对于人工智能的态度得到了实质性修正,并为后来人工智能在许多行业的落地铺平了道路。

正如百度创始人李彦宏的观点:“人工智能哪怕只着眼于一个关键环节,解决一个痛点,都是巨大的产业机会,同时也将给我们每一个人带来更美好的生活体验。更大、更深刻的变革将在产业界发生。”

人工智能在抗疫期间的牛刀小试,悄然掀开了智能经济的序幕。

02 战略协同,拥抱新基建

疫情带来的愁云刚刚消散,“新基建”就成了绝对的头条。

3月初的一场重要会议向外界释放了一个积极信号:“要加大公共卫生服务、应急物资保障领域投入,加快5G网络、数据中心等新型基础设施建设进度”;工信部随后召开加快5G发展专题会,要求加快新型基础设施建设;一个多月后,国家发改委明确表示新基建包括信息基础设施、融合基础设施和创新基础设施三方面。

稍微了解下基建在中国经济增长中的比重,就不难理解“新基建”将酝酿出的庞大机会,而机会往往是留给有准备的人。

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李彦宏在人民日报上的署名文章《新基建加速智能经济到来》中写道:“新基建不仅能在中短期内创造大量投资机会、提升发展动能,而且能加速智能经济的落地和智能社会的到来,提升人类应对类似不确定性风险的能力。”

百度CTO王海峰则迅速找准了百度AI的定位:“新基建将通过新兴科技的快速突破和落地应用,带动国家经济发展新旧动能的转换。对于百度而言,我们既是AI基础设施建设者,也是AI技术及应用创新引领者和推动者。”

高层轮番布道的同时,百度也在进行一场战略上的高度协同。

5月份的百度智能云2020年第一季度内部会上,王海峰提出了新的发展战略:“以云计算为基础,以AI为抓手,聚焦重要赛道”。为了更好地执行新战略,百度智能云对业务架构进行了调整,最底层是百度大脑,中间是基础云平台、AI中台、知识中台和针对场景的平台等组成的平台层,最上层是智能应用和解决方案。作为百度AI To B的载体,百度智能云正全面向落地挺进;

6月份百度 AI 新基建版图正式亮相,在百度大脑、飞桨、百度智能云、芯片、数据中心等在内的新型 AI 技术基础设施的支撑下,百度将推动智能交通、智慧城市、智慧金融、智慧能源、智慧医疗、工业互联网和智能制造等领域实现产业智能化升级,目标是成为中国新基建 AI 服务最大提供商;

百度AI的2020:迎合时代节拍,扛起智能大旗

9月份的百度世界大会上,一口气宣布了多项重磅级动作:

百度大脑升级至6.0,并确定了“AI 新型基础设施”的定位;Apollo全新升级到6.0版本,包括智能新模型、安全无人化、系统新升级等等;百度智能云新推出了能源AI中台、物联网核心套件IoT Core,并升级了数据智能服务“度能”、智能计算服务AI-Native和工业互联网平台等服务;小度向外界展示了在家庭、地产、车载等场景中的落地,推出了首款随身产品小度真无线智能耳机……

在新基建的时代浪潮下,百度显然是有备而来。自主可控的百度大脑、飞桨、百度智能云等打造了新基建的信息基础设施,对智能交通、智慧能源、智慧城市、工业制造等关乎国计民生核心领域深度的赋能切入了融合基础设施,再通过飞桨深度学习平台的持续创新和开源,降低了深度学习的门槛,并牢牢抓住在创新基础设施方面的话语权。

坊间渐渐流传起新基建BATH梯队的说法,即百度、阿里、腾讯、华为分别是AI、云计算、5G和社交连接领域的领头羊。然而对于百度而言,所谋求的恐怕不只是领头羊的身份,还在通过底层技术和应用场景的战略协同,瞄准新基建的核心价值快速出拳,在人工智能和各行各业之间架一座“天堑变通途”的产业之桥。

03 因势利导,谋篇“十四五”

新基建确认了AI的战略地位,“十四五”则指明了AI的应用方向。

作为2021—2025年的发展指南,十四五规划明确提出要“加快发展现代产业体系、推动经济体系优化升级”,预示着产业升级将是下一个五年的主旋律。如果说五年前的“产业升级”还是信息化和数字化的代名词,眼下的题中之意正是智能化。

深耕AI的百度可以说是名符其实的摇旗者。王海峰在2019年就洞察到人工智能已经具备了标准化、模块化、自动化的特征, AI 将进入工业大生产阶段;2020年演讲中提及最多的关键词就是“产业智能化”,飞桨、百度智能云等百度AI的核心产品都针对产业智能化的趋势,推出了帮企业转型提速的产品。

百度AI的2020:迎合时代节拍,扛起智能大旗

不过,抓住了产业智能化先机的百度并没有懈怠,而是在“十四五”规划出台前后进行了一系列因势利导的谋篇布局。

比如百度提出了两个“500万计划”,一是2030年百度智能云的服务器超过500万台,二是将在5年内培养500万AI人才。

第一个500万代表了百度对产业智能化趋势的信心,500万台服务器的算力将是当今全球可统计的 Top 500 超级计算机算力总和的7倍,意在满足各行各业进行产业智能化升级时对高性能计算的需求;第二个500万对应着当下的AI人才短板,产业升级的驱动引擎是技术,而技术的传递又严重依赖人才,在中国产业结构全面升级的转折点,百度想要各行各业享受到外界常说的“工程师红利”。

再比如百度智能云持续推动的产业落地,通过一个个可借鉴可复制的应用案例,打造了覆盖千行百业的智能化百景图。

目前百度智能云已经深度渗透到第一二三四产业中,涉及智慧农业、智能制造、智慧能源、智能交通、智能金融、智能城市、智能视频等领域,吸纳了云南佳叶、宝武集团、北汽集团、浦发银行、首都机场、央视网等重磅级伙伴。尤其是“十四五”规划出台后,百度先后与贵阳、济南等经济中心城市达成战略合作,根据当地的产业特色因地制宜地帮助企业进行数字化转型升级和智能化改造。不出意外的话,几天后的百度云智峰会上,还将公布新的产业生态计划。

除了围绕产业化的布局,自动驾驶、智能家庭等领域也在有序推进。

百度Apollo在2020年先后与北京、长沙、重庆、保定等地签约,推出了国内外第一个车路行融合的全栈式智能交通解决方案——“ACE交通引擎”;Apollo自动驾驶生态新增了Velodyne LiDAR、禾赛科技、中科慧眼、威马等重磅级合作伙伴;小度车载OS进一步开放,推出了智能驾舱、CarLife+、度小镜等产品……

百度AI的2020:迎合时代节拍,扛起智能大旗

小度在2020年开始矩阵式发展,相继推出了搭载自研鸿鹄芯片的小度智能音箱2红外版、主打在线少儿教育的小度教育智能屏和小度智能早教机、超高性价比的小度智能屏Air,以及小度真无线智能耳机和满足家庭成员多元细分需求的小度智能屏X10。凭借场景和人群上的“破圈”,小度正在拓宽智能助手的应用边界。

做一个总结的话:人工智能的第三波浪潮始于“十三五”期间,百度所筹谋的则是将人工智能技术在“十四五”期间走进生活的每一个角落,从田间地头到生产车间,从衣食住行到娱乐消费,从医疗教育到社会治理……或许多年以后再回头盘点,百度正是在2020年吹响了全面迈向人工智能时代的冲锋号。

04 结束语:不变的信仰

和2019年相比,百度AI的方向越来越明确,步伐越来越坚定,向产业的渗透越来越深入,对我们每一个人的影响也越来越直观。

不变的是百度AI的信仰。

国家工业信息安全发展研究中心发布的《2020人工智能中国专利技术分析报告》中,百度以9364件专利申请和2682件专利授权蝉联第一,并在深度学习技术、自然语言处理、智能语音、自动驾驶、知识图谱、智能推荐、交通大数据等多个领域的专利申请量和授权量排名第一。

在CVPR、ECCV、NeurIPS、INTERSPEECH等全球顶级的人工智能学术会议和竞赛上,百度AI问鼎冠军近30次,论文收录超过260篇,在世界舞台上演绎了中国AI“头雁”的技术硬实力。

同时2019年帮助8599个走失者与家庭团聚的百度AI寻人,截止到2020年12月已经累计帮助11912个家庭团聚;乐山大佛、广元千佛崖等重要文物的管理和保护已经开始应用百度的AI技术;百度和国际爱护动物基金会IFAW合作,推出了全球第一个利用人工智能技术打击野生动物制品非法贸易的平台;国家地理通过百度的AI图像识别能力,提高了蝴蝶物种识别效率……

投身于中国产业转型升级事业的百度,并没有忘记技术的信仰和人性的温暖,为中国的AI进化之路打造了行业标杆,也让我们有理由去相信:2020年,AI 让不平静的世界看到了希望;2021年,AI将为我们继续照亮前行的道路。

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