领衔AI功能创新:百度输入法加速产品服务智能化跃迁

文/智能相对论(aixdlun)

作者/叶远风

2020年互联网赛道上,最引人关注的,不只有被疫情倒逼而快速发展的远程办公、远程教育、社交、游戏等产品形态,还有与这些场景应用紧密关联的输入法,前者在用户需求上的深化也对后者的能力提出了更高的要求。

而显然,在人工智能快速发展、不断渗透各场景的大背景下,输入法作为高度成熟的互联网产品,能力提升的方向也自然而然转移到了能够带来更多创新可能的人工智能上。

据最近艾媒咨询发布的《2020中国第三方手机输入法场景应用专题研究报告》(以下简称艾媒报告),输入法产品们在争相布局AI功能创新,显然,谁能在AI方面拔得头筹,谁就能在当前的固化格局下拥有更多属于未来的竞争潜力。

这使得明显具备AI技术优势的百度输入法地位更为凸显,由此行业已经彻底进入以百度输入法、搜狗输入法两大巨头为核心的竞争格局,它们一个手握技术势能,一个拥有长期市场积累,后来者以及新入局者的机会几乎不再有。

随着AI能力成为关键赛点,可以看到,百度输入法在过去几年逐步抢占了市场先机,成为输入法与AI技术融合的领衔者,而这个过程,也加速了输入法从工具产品往服务产品的跃迁。

全场景、全人群,输入法以AI创新靠拢“服务”

可以看到,AI技术让输入法从简单的支持信息交流的工具,变成可以深度改变移动互联网体验、给予更多功能选择的服务产品。作为这个行业浪潮的领衔者,百度输入法正在两大方面推进输入法的产品升级、价值升维。

1、全场景服务

AI让输入法带有越来越多样化的应用场景服务价值。

艾媒报告显示,受2020年疫情影响,手机输入法的主要应用场景不断扩展,除了社交、娱乐等固有势力范围,在蓬勃发展的在线办公、在线教育领域也强化着存在感,其中AI创新功能被用户广泛认知使用——这两大场景中AI创新功能都成为第二大功能,使用率分别达到26.6%和23.4%。

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整体来看,在社交、购物、在线办公、游戏、娱乐、在线教育这六大主要场景中,AI创新功能以各种形式创造着服务的价值,例如社交场景下,有语音输入、方言自由说、AI滑行输入功能;在线办公场景下,有语音速记、AI翻译、图文识别、方言识别功能;在线教育场景下,有智能纠错、智能搜索、手写输入、图文识别功能,等等。

反过来看,恰恰也是这些场景的快速发展让输入法的使用频率提高,使得AI创新功能需求扩大、更有发展的空间,成为百度输入法这样的注重AI的产品所重点探索和布局的场景,这是一个相互闭环的过程。

2、全人群服务

通过AI,输入法得以服务好更多人群的复杂特殊输入需求,而不再是千篇一律的工具,以百度输入法为例:

在年轻用户这里,如艾媒报告所说,输入法的用户群体呈现年轻化特征,而“Z世代用户”群体的各种“花式”输入需求,通过AI能够更好地予以满足,典型地如社交场景下的表情个性化以及皮肤个性化,输入法的AI表情推荐、打字配图就成为年轻群体替代emoji和颜文字的重要表情服务,对应地,百度输入法推出的个性化表情、神句配图等成为用户的热门选择,最终让百度在表情方面整体上收获了明显的领先优势:

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在年长用户这里,由于缺乏智能手机操控经验,手写输入和语音输入是这个庞大群体自然而然的输入选择,而通过NLP技术,百度输入法创造了96%的手写输入准确率领跑行业,让这些用户在一撇一捺之间快速输入文字;此外,根据艾媒报告,中老年群体对语音输入需求不断扩大,百度输入法基于AI语音技术实现的方言自由说功能,让更多不方便打字只会说方言的老人也能够通过语音输入实现更好地沟通。

四种姿势,输入法的AI功能创新也有章法

细化来看,输入法的AI功能创新在长久的积淀后,已经有了自己的章法,以百度输入法为例,主要分四个方面展开和深入。

1、AI技术深化最直接的落地展现

百度输入法在AI最基础、最直接应用的语音输入、键盘输入、手写输入等方面,凭借AI技术的持续进化而不断提升输入的准确度和灵敏度,这也是输入法AI功能创新最首要的方向。

除了业界领先的语音输入准确率,在键盘输入方面,百度输入法的AI滑行输入让用户的输入操作做到了键盘上的行云流水,根据用户的滑行趋势即可进行精准识别,精准率超越行业最高水平15%。

在手写输入方面,百度输入法基于百度自研的飞桨框架,利用百度NLP领域顶尖的深度学习模型打造了手写输入功能,实现了AI自由手写——无论是连着写、叠着写都可以有效识别,准确率如上文所言提升到了96%。

更进一步看,百度输入法将AI技术不断深化、结合用户的现实需求强化输入体验,还集中体现在最新的10.0版本中发布的AI助聊功能上,它包括智能帮写、智能纠错、智能预测三大AI核心能力。

智能帮写,即能够根据用户输入内容智能改写、扩写,支持“正能量、小peace、小确丧”3种不同模式下的情绪表达切换,让辅助输入的内容更贴合用户个人的情绪。

在这种功能的支持下,用户只需要简单的词句,百度输入法就能帮助用户生成3种不同心情下的表达方式,且输入法还可以智能判断用户当下的输入场景,提供个性化的语料自动生成和推荐,更省心而表达效果更好。

智能纠错则主要针对键盘输入容易打错字的问题,通过结合AI技术智能识别已经输入的错字,及时通过标注的方式提醒用户订正,避免出现尴尬或误会的问题。目前,百度输入法的纠错召回率、准确率远超其他同类产品,既保证了输入的严谨也提升了效率。

智能预测,主要是通过AI能力结合不同的输入场景,让用户可以在只输入几个字的前提下获得完整的句子,一个典型案例是在购物场景下,用户只要输入“能不能”,这个功能就能补全类似“能不能帮我改一下地址”等完整的句子供用户选择,大大提升输入体验、提升沟通效率。

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从百度输入法这些AI创新功能,可以看出输入法与AI的融合正在不断往深处走,触及到用户体验的末梢,带来更前沿的输入感受。

2、基于特定应用需求的必然为之

随着场景应用越来越多样和广泛,输入法越来越承担一些特定的需求,AI必须针对性地解决问题。

典型地如上文提到的,为了照顾更多下沉用户的需求,百度输入法在语音输入方面提供了“方言自由说”功能,在原有六种方言和普通话的混合语音输入功能基础上,增加了河北、昆明和武汉三个地区的方言识别,以及福建、广东、湖南、江西、四川和吴语六种南方重口音的语音识别。

此外,还有用户常常面临的断网环境,百度输入法业界首发了“离线中英自由说”功能,让用户在网络条件不佳的情况下依然可以顺畅地进行中英文语音混输,这已经带有边缘计算的色彩;

在办公、教育等热门场景下,百度输入法的语音速记等AI创新功能,帮助用户更好地完成工作;

在购物场景,百度输入法的AI翻译帮助用户无障碍海淘……

一系列前沿的AI创新探索,百度输入法正在让输入法进入用户日常的工作生活,成为特定场景下离不开的一部分。

这些努力也得到了用户认可,在艾媒报告中,百度的AI创新功能满意度在在线办公场景中牢牢坐稳了第一的位置,而显然,这个结果同样适用于更多对输入法有深度需求的场景:

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3、锦上添花式体验的无限延展

输入法的再创新是一件高位再提升的事,而深厚积淀的AI技术让它变得更有空间,总能往外延展出更多锦上添花式的功能和服务,这些创新不一定要与AI紧密相关,但一定受益于AI带来的整体操作体验。

事实证明,AI能力越是强大,一款输入法产品在这些延展功能上也会有更好的表现。

例如,在年轻群体喜爱的皮肤和UI风格多元化方面,百度输入法不断强化跨界合作,以及联合创作者推出多样化的生态内容来满足不同用户圈层的审美,在IP主题皮肤、特色按键、常见风格皮肤和音效&动效等各细分功能上评分更高,收获了明显优于竞品的用户满意度(数据来源:艾媒报告):

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与此类似的,还有在服务于游戏场景的输入法创新上,百度输入法游戏键盘灵活度更高,语音输入和键盘输入切换灵敏,快捷短语输入保存便捷,同样收获了明显优于竞品的用户满意度(数据来源:艾媒报告):

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对百度输入法而言,AI能力正在逐步成为基本盘,是更多创新功能发展的“基础设施”。

4、打开商业价值空间的横向联动

最后,是输入法在商业价值方面通过AI不断打通路径,百度输入法在To B领域的应用是这方面的典型。

目前,百度输入法在百度大脑的AI技术加持下,向企业客户提供包含语音速记、智能翻译、文字识别、智能预测、多语言混输等功能在内的企业版本。在此基础上,百度输入法还可以结合其他服务优势,拓展定制形成完整的企业解决方案。

在百度输入法与中信银行的合作中,定制的智慧柜台专用输入法除了对中信银行设备和UI视觉风格的适配,同时还提供多种输入方式满足银行客户的不同需要。此外,智能化的手写输入识别能力,对那些难以用拼音输入的客户十分友好,而针对银行业务需求的专用词库,也大大提升了客户办理业务在输入环节的效率。

在“AI+输入法+产业场景”的组合模式下,积极布局B端业务、挖掘To B市场需求,让百度输入法在To B赛道上亦获得了明显的竞争优势。

全面服务化后,AI输入法下一步会怎么走?

AI技术的发展一定是一个逐步积累的过程,不会一蹴而就。

但是,这不意味着作为AI落地重要领域的输入法也会处在一个缓慢积累的过程中。事实上,由于AI本身自带的基础设施属性,其发展将带给输入法明显的杠杆效应,百度输入法这样的始终处在创新最前沿、不断应用最前沿AI技术的产品,将形成独特的“技术创新逐步积累而价值领域快速扩展”的现象。

百度输入法在过去几年攻城略地,快速搅动市场格局成功“登顶”市场占有率第一的位置,现在,如同艾媒报告所呈现的那样,在AI功能创新、表情服务、皮肤多元化、游戏输入等多个方面,百度输入法都实现了用户满意度第一的成绩,做到了全面而非单一维度的领先。

深入场景、深入用户,百度输入法不断打破输入法既有的产品功能边界,这就如同现实中的基础设施完善对经济发展产生的杠杆效应一样,在未来,随着AI持续深化,这个效应会更加明显。

而更进一步看,由于AI推动百度输入法由工具转向服务产品,与场景应用的结合越来越紧密,这也意味着输入法与常常利用到它的那些应用的关系可能变得更为紧密——一个用户在某款移动应用上使用百度输入法,也在同时帮助该款应用获得更好的体验,AI功能创新可能不只是有利于百度输入法本身。

在这样的背景下,输入法或将打开与各大APP协作的价值空间,配合出更多精彩功能与体验。而这,将是另一个产品与商业价值的故事了。

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