优必选的商业化困惑

2021世界人工智能大会上,优必选推出的全新一代大型仿人服务机器人Walker X就十分引人注目。

优必选的商业化困惑

配图来自Canva可画

2021世界人工智能大会如约而至,本次大会围绕“智联世界、众智成城”的主题展开,会上诸多智能产品亮相,处处透露出:我们身处AI时代。

商汤科技、优必选等300多家AI头部企业带着前沿人工智能技术和产品参会,10余款人工智能芯片以及10余款全球首发、中国首发首秀的新品集体亮相,智能产品遍布智慧医疗、自动驾驶、数字货币、智慧教育等领域。

AI基础技术不断精进、AI产品层出不穷,国内AI市场发展如火如荼催生更多优秀的AI企业。例如:专注高端智能芯片的寒武纪、平头哥;深耕智能终端产品的钛米、小蚁;为医疗、金融、商教育等垂直领域AI赋能的联影智能、森亿、松鼠AI等企业。

不变的是,形态各异的机器人产品依旧是普罗大众关注的焦点,2021世界人工智能大会上,优必选推出的全新一代大型仿人服务机器人Walker X就十分引人注目。

仿人机器人成果

优必选携大型仿人服务机器人Walker X亮相2021世界人工智能大会,展现了最新的技术成果。

一来,机器人服务能力不断强化,拓宽了服务场景。作为一个仿人型机器人,Walker X技术、形态不断升级的表现是和人的行为举止越来越像。据了解,Walker X可以上下楼梯、斜坡,学会了下象棋、按摩,可以更好地应用于拧瓶盖、端茶倒水等家庭应用场景。

二来,优必选人工智能技术不断精进,使得仿人机器人拥有更高的稳定性和安全性。据悉,Walker X可以在复杂环境中识别人脸、手势、物体等信息,丰富准确地理解和感知外部环境,而且新一代Walker X比上一代产品,身高降低了10cm,重量减轻了14kg,实现了“减负”。

三来,在“伪智能”的呼声中,人们吐槽最多的是机器人互动性差、交流过程中常常“词不达意”或者无法理解人的情绪。而在人机交互方面,优必选Walker X内置的原生28+机器人情绪体系,主动式的互动大大优化了用户的使用体验。

如果说,优必选机器人产品四次登陆春晚舞台与演员同台表演展现自身技术实力,提高了市场知名度。那么,新一代Walker X的“真人化”形象,让优必选技术实力进一步得到市场认可。

优必选技术力、生产力越来越强大,业务覆盖范围也越来越广。优必选有To B和To C两大业务线,B端主要应用于舞台表演、教育、商业和安防领域,C端包括消费级人型服务机器人Alpha系列、STEM教育智能编程机器人Jimu和与迪士尼合作的IP机器人等。

如今,无论是消费级机器人市场还是服务级机器人市场,都是蓝海一片。在C端,家庭陪护机器人、餐厅服务机器人等用户需求大;在B端,医疗机器人、安防机器人同样需求旺盛。据了解,优必选B端业务营收比例在2019年已达到 35%-40%,C端也处于增长阶段。

不过,人形机器人服务不是刚需,机器人产品“量产”仍处于初级阶段,优必选产品大规模商业化任重道远。

IPO波折不断

AI赛道,新技术研发、产品升级迭代以及拓宽服务场景等都需要资金来维持,所以科技企业需要不断融资凑钱来维持正常运营。前几年正值AI风口,行业融资事件接二连三出现,“AI四小龙”以及优必选等明星企业深受资本青睐。

企查查数据显示:2016年以来,人工智能赛道共发生4389起融资事件,披露融资金额达7961.55亿元。从融资事件数量来看,2016-2018年保持在900起以上;2019-2020年略有下降,仍有500起以上。2021年上半年共发生367起,全年总量很有可能超过去年。

时至今日,优必选C轮巨额融资依旧被人津津乐道。2018年,优必选完成了由腾讯领投的8.2亿美元C轮融资,刷新了AI领域单轮融资记录。投资方除了腾讯之外,还包括民生证券、松禾资本、朗玛峰创投、鼎晖投资、等知名机构。

不过,C轮融资过后资本投资态度变得谨慎,优必选C+轮融资迟迟未到,上市过程也不如人意。

据网络统计,2019年7月-2020年11月,中金公司先后6次向深圳证监局递交了有关优必选上市辅导工作进展报告,最后一次中金公司终止了对优必选的辅导工作。2021年4月,优必选在深圳证监局提交了辅导备案重启A股IPO,目前还没有透露出任何的好消息

其实,上市未果的AI企业不只是优必选,头部AI企业IPO之路同样不乐观。

以“AI四小龙为例”,依图科技在近期主动申请退出科创板上市,正式对外宣告科创板IPO终止,结束了为期8个月的IPO历程;2021年4月,云从科技上市申请被中止审核,直至6月才恢复正常审核……

资本市场看重企业可持续发展的潜力,而头部AI企业因亏损成性、盈利遥遥无期,以至于一级市场风光而在二级市场的反馈并不如人意。和头部AI企业一样,优必选虽未透露相关营收与净利润具体情况,但其仿人机器人研发成本高,外界对其盈利能力普遍持质疑态度。

总之,资本市场持谨慎态度、优必选盈利能力存疑等因素限制下,优必选IPO之路注定坎坷难行。

商业化是难点

政策红利、资本助力、技术驱动下,越来越多互联网企业向智能化转型,AI赛道迅猛发展。数据显示,2020年AI市场规模达到2万亿美元,预计未来几年市场将继续保持高速增长,到2030年市场规模达到15.7万亿美元的规模,约合人民币104万亿元。

AI赛道有巨大的发展潜力,但“挖金矿”很难。大部分AI企业长期处于亏损状态,高门槛、高成本、高亏损、高估值等AI企业通病,优必选也没能避免。

早在2018年,优必选CEO周剑就信心满满地表示:C轮融资后,正推动新一轮融资,公司估值将达100亿美元,未来预期3-5年间将提升至300-500亿美元。不过,市场传出优必选申请IPO的消息后,业内人士普遍认为100亿美元的估值过高了。

一方面,人形机器人造价昂贵,商业化场景落地难,也就是说优必选目前依靠人工智能教育业务创收,短时间内难以实现大规模盈利。对此,周剑曾透露:“优必选科技的盈利模式主要来源于人工智能教育,以及一些垂直的B端行业等”。

另一方面,优必选进行技术研发、扩大团队必然需要资金支持,而C+轮融资毫无音讯,资金困境摆在眼前。据了解,目前优必选研发团队占比超过一半,团队规模超过1000人,核心研发团队包括科研、算法、工程、应用四个层次,专利布局数量超过2600件。

从技术到商业化阶段,各大AI企业之间的竞争变得愈加激烈,如何迎合市场发展趋势加快商业化落地,就成了AI企业决胜的关键。而AI企业商业化之路漫漫,优必选不断进行产品升级迭代的同时还需注意降本增效,向大规模盈利的目标迈进。

刘旷公众号,ID:liukuang110

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