藏在煤箱中的文明:一个会说话的箱子能告诉我们什么?

想要认识煤炭物流的进化路线,要先回到上个世纪煤炭运输的肇始之处,弄懂煤箱的变化究竟改变了什么?又是哪些条件支撑起了这种产业变迁?

作家巴巴拉·弗里兹在《coal:A human History》一书中曾写道,煤炭被视作人类进步的缩影,既是一种凶险的物质,也是塑造文明的礼物。

它驰过铁轨,漂过海洋,给工业提供了动力。如何把煤从产地运到需要它的地方,也是从工业革命时代开始就困扰着煤贸易的难题。

18世纪晚期,人们需要先用手推车把煤运上四轮马车,然后四轮马车沿着陡峭的山路、湍急的河流、缓慢的铁轨,将它们送往城市。

货车的出现,改变了煤炭运输的“最后一公里”。司机们驾驶着装煤车厢的重型卡车,往返于煤矿和厂区/铁路站点,保障着国民经济的重要能源供给。

藏在煤箱中的文明:一个会说话的箱子能告诉我们什么?

今天,煤炭物流传统工作模式中的人工装卸、运输遗撒等问题,却与城市生态需求不太合拍。举个例子,现在正值盛夏,煤炭作为发电的主要能源,从产煤区到各大电厂,上千公里的距离、诸多的装卸货环节,能否节能减排、降本增效就是一件关乎全社会福祉的要事。

当然,进化不是一蹴而就的。在7月30日举办的2021 G7伙伴大会上,一个会说话的箱子,就点亮了大众对煤炭物流的新想象。

藏在煤箱中的文明:一个会说话的箱子能告诉我们什么?

数字甩箱,以煤炭为样板探索大宗物流数字化解决方案,也吸引了能源企业、货主企业和物流平台等众多从业者的关注。

想要认识煤炭物流的进化路线,要先回到上个世纪煤炭运输的肇始之处,弄懂煤箱的变化究竟改变了什么?又是哪些条件支撑起了这种产业变迁?

后煤炭时代,黑石头凝聚的爱与痛

物流行业有个“黑话”,那就是事关国计民生、维系经济发展的大宗物资,比如煤炭、钢铁、矿石、粮食、石油等,统称“黑货”。与之对应的,则是电子电器、日用百货等“白货”物流。

二者一对比,区别就很直观。由于经济价值高、市场需求旺盛,“白货”物流更早进入数字化阶段,建起了高度自动化的仓储物流中心、整洁有素的“快递小哥”、科幻感的无人车等,成为城市生活中不可或缺的风景线。而以煤炭为代表的“黑货”物流,似乎还停留在煤灰飞扬、渣土撒漏、人工装卸等重体力活的状态,与科技感毫不相干。

其实,煤炭工业对科技的“爱”,远比我们想的要紧密。

工业革命时代,蒸汽机和铁路这两个至关重要的发明,都是为了迎合煤工业的需求而发展起来的。中国的现代化道路上,因煤而设市的城市也不在少数。数字时代,煤炭领域也积极开展信息化建设,线上结算、在线派单等实践已经起步。

藏在煤箱中的文明:一个会说话的箱子能告诉我们什么?

必须承认,后煤炭时代,物流依然是比较棘手的难题,主要体现在三个方面。

1.与生产的不适配:传统运输模式下,煤炭装卸需要人工完成,煤矿厂区和用煤机构(比如电厂)又都有固定的工作时间,进一步影响了装卸效率。高峰时期,供需两端存在三四个小时以上的排队问题,导致干线运输效率低;

2.与人力的不适配:排队时间较长,也增加了司机的等待时间,许多司机平均三天只能跑两趟,收入难以提升。传统模式下司机在运输途中为了多拉快跑而发生违章超速等异常情况,也无法及时监管,容易出现安全隐患;

3.与环境的不适配:长时间排队也意味着油耗成本高,带来不必要的尾气排放,在碳达峰、碳中和趋势下,这种局面不改变,物流企业会直接面临生存拷问。

不难看出,“黑货变白”,是产业、人民与全社会的共同希冀。煤炭工业想要良性健康可持续发展,必须找到与现代技术、人文关怀、自然生态相适配的进化方向。

可是,黑石头真的能“变白”吗?

数字货舱煤炭版,由黑变白总共分几步?

工业革命,本质上是由煤铺就的黑色之路。这种以环境为代价寻求发展的现代化道路,不再符合生态文明建设的需求。那么,中华文明中有没有关于大宗运输的思路可供借鉴呢?还真有。

古代中国人统一了驼箱和漕运的尺寸,通过标准化的货箱式物流,提高装卸效率,减少回城的空驶,由此推动了陆上丝绸之路与海上丝绸之路繁荣的贸易往来。

用标准化货箱模式来改变煤炭物流,这个创意叠加上AI、云计算、IoT物联网设备等前沿技术,在2021 G7伙伴大会上来到了我们面前。这就是G7提出的数字甩箱,让箱子会说话。

具体来说,一个会说话的箱子需要经历三重改造。

第一,箱的统一。

标准化的数字甩箱,与“白货”物流模式有些异曲同工。G7通过物联网设备,为货箱加装了RFID标签,所有信息实时上传云端,能够对箱子在运转过程中实现全程精准定位与识别。

在安全性上,通过加装温度监控设备,使箱体温度可被云端实时感知,避免煤炭自燃的可能性。数字货箱上的智能封签系统,则实现了篷布的自动化装载,不需要司机爬到车顶操作,极大地提升了效率,避免了安全风险。篷布及尾门的智能封签系统,如同海运集装箱的封签一样,能够记录所有的开箱或者关箱的操作,最大程度地保证了货物的安全。

藏在煤箱中的文明:一个会说话的箱子能告诉我们什么?

值得一提的是,G7还针对箱体做了轻量化设计,保持必要的结构钢性的情况下,单趟拉货从33吨提升到35吨以上,让司机不亏载,加上跑的趟数更多,直接提升了卡车司机的收入。

此外,G7也在骨架车也装上了物联网载重监控设备,出现异常卸煤情况也会直接通过云端预警,防止偷换货情况的发生。

箱与挂的数字化改造,让煤可以如同“白货”一样清洁、快捷地装载。

第二,甩的高效。

装得上还要能卸得下,要实现高效、自动、环保卸货,场站是极为重要的环节。为此,G7也为数字货箱配备了正面吊、甩箱站等设施,打造了货箱的数字化通道。

正面吊原本是用于海运集装箱的设备,而G7引入数字货箱之后,让甩箱模式进入了煤炭物流领域。通过G7的数字化改造,正面吊可以感应正在作业的车辆和集装箱,实时读取集装箱重量,防止偷换货或未卸净的情况。

甩箱站则可以实时监控场地,感应挂车和集装箱,保证货物安全,自动识别进出场车辆。

从实践来看,包头到鄂尔多斯这条繁忙的煤炭运输线路上,通过数字甩箱模式,卡车司机避免了装卸途中漫长的排队等待,运输效率从三天两趟提升到了一天三趟,甚至五趟,单车年收入增加了9万,人、货、车的安全性也都有所提升。

第三,数的贯通。

煤炭物流涉及到的产业链上下游角色众多,如果不能将数据全链贯通,“数据烟囱”的存在依然会导致“相见不相闻”的情况,比如煤矿是否装车、适合出发等信息,下游客户并不了解,自然也没有办法提前调度,到了还是得排队。

为此,G7也结合自己的技术能力,以平台化系统打通上下游的数据,矿区到集运站再到客户厂区实时互通,通过数字孪生对煤炭运输的全程进行可视化处理,后台管理人员可以轻松根据通道数据、装车数据、库存数据等等,进行精准地统筹决策,让货物安全隐患和排队拥堵情况都得到缓解。

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从一个个箱体,到把人、货、挂、场、路等节点都贯穿起来的数字全链条,三段式甩箱运输,证明了煤炭也可以带着“条形码”、带着“外包装”,如同“白货”一样。走到哪里都会被“对话”、被记录,整个物流过程可控、可视、可信,“黑货”自然也就变白了。

G7技术通衢中蕴藏的进化之变

如果说铁路是大宗物流的动脉,那么G7的体系化改造则为煤炭物流修建了一个数字化的通衢,让AI、5G、IoT,未来还会有区块链等各种各样的技术奔涌其中。

从这一垂直领域的“新基建”中,我们可以看到,G7正在推动的大宗物流进化之变。

1.生产环境的进化。

大宗领域80%以上是由个体司机完成真正交付环节,长期以来,煤炭卡车司机的工作环境都是伴随着煤灰与低效,而数字甩箱等一系列科技的加持,让卡车司机也能如同白领一样在整洁、高效地奔跑在干线上。

随着上下游数字化的打通,结算方式也从数月一结变成了抬杆秒结,货物送达后平台根据两边数据自动结算,不再需要繁杂的纸质单据对账结款,司机可以更加体面地赚钱。

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2.商业环境的进化。

物流数据的全链贯通,也推动了供应链金融服务的联动变化,带来了行业格局的进化。翟学魂将这一趋势总结为“腰部崛起”。

简单来说,中国运力行业呈现出“纺锤型”结构,中间的中小型民营物流企业最多,以前普遍面临融资难、融资贵的问题。

而数据打通之后,煤炭物流业务及经营情况能够以可视化、数字化、信息化的形式呈现,能够打消金融机构的顾虑,在融资、金融服务创新上产生更深度的合作。

藏在煤箱中的文明:一个会说话的箱子能告诉我们什么?

3.生态环境的进化。

煤炭行业是碳排放大户。“3060” 碳达峰、碳中和目标下,煤炭行业的碳减排已经刻不容缓。在这一过程中,每一个细节都值得“抠”出点绿色来。

G7数字甩箱不仅能有效减少了排队等候时的油耗尾气污染,还主动探索绿色环保的物流方式,在客户和煤矿两端的倒短运输使用“电动小蜜蜂”,引入绿色清洁能源,助力煤炭行业向环保进化。

不难看到,流淌在G7技术通衢中的数字之力,正在灌溉出不一样的煤炭物流,催生出洁净、高效、绿色的产业萌芽。沿着这条路走下去,大宗物流必将迎来增长的黄金年代。

大宗物流的产业集结号

煤炭是“黑货”物流的代表,但“黑货”不止于煤炭。这也是为什么我们认为,G7数字甩箱的探索,也将助力大宗物流的高速增长。

举个例子,水泥企业正在向互联网电商行业转型,许多企业推出了上门配送服务,这就要求水泥行业也要对货物安全、运力保障、成本控制等找到新的方案,为多元化经营保驾护航;

再比如钢铁行业,对物流需求很高,但钢铁的配送环节比较多、距离也很长,和煤炭一样存在运输自动化、数字化、智能化全链管理的现实需求。

当然,这种进化不是一蹴而就的。这也是为什么,G7选择在2021伙伴大会上,吹响生产物流的产业集结号。

藏在煤箱中的文明:一个会说话的箱子能告诉我们什么?

为什么是G7,想必是很多人听到这个消息后的头号想法。在与诸多物流企业、供应链人士交流过后,可能有三个词来形容G7之于生产物流的存在是合理的。

1.系统能力。G7带来的不是某一个环节、某一种设备的数字化,而是围绕货车、司机、货物、能源补给等整个物流行业环节的标准化、数字化能力。只有具备系统性的能力,才能支撑并推动物流行业的进化。

2.前瞻。数据全链打通后做什么?答案是智能化。在整个行业还在思考数字化的时候,G7已经借助物联网方案,将算力、算法、云服务等以软硬一体的形式推广落地。这种领先于行业认知的前瞻性,能够满足企业面向未来的差异化竞争力需要,而不是为了改变而改变。

3.可信赖。作为一个科技企业,要服务好传统大宗行业客户,自然不能当“甩手掌柜”。对此,翟学魂坚持不忽悠客户,跟客户一起做创新,持续把G7在物流行业的最佳实践引入大宗领域。研发团队深入一线与客户交流、结合真实场景设计产品,让数字技术能够真正满足产业需要。让技术与业务能够真正拥抱在一起,在矿区与厂房里激活未来。

藏在煤箱中的文明:一个会说话的箱子能告诉我们什么?

拉尔夫·沃尔多·爱默生曾形容煤:每一个煤筐里都装着动力和文明。道出了煤在世界上流转的实质。

这句话放在现在来看,有两层含义:一是增长的动力,煤炭物流的数字化将进一步影响“黑货”运输方式,为大宗行业带来全新的增长动力;

二是煤炭物流由黑变白,也让卡车司机工作更幸福、环境更美好,印证着技术助力生态文明与社会文明的一次和谐进化。

G7数字甩箱的出现,让我们瞥见未来令人期待的一面,也说明煤的故事未完结。而煤炭物流的进化,也将激发更长远的连锁反应。

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